12/05/2021, Wed
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[World Now] 워런 버핏, 후계자 정했다…캐나다 회계사 출신 아벨 부회장

[World Now] 워런 버핏, 후계자 정했다…캐나다 회계사 출신 아벨 부회장

[사진 제공: 연합뉴스]

<90살 워런 버핏, 수십년 만에 후계자 확정‥"캐나다 출신 부회장 '아벨'">

'투자의 귀재' 워런 버핏 버크셔해서웨이 회장 겸 최고경영자(CEO)가 마침내 자신의 후계자를 공개했습니다.

수십년 동안 회자된 중요 현안 중 하나였던 차기 CEO에 그레그 아벨 부회장의 손을 들어줬습니다.

올해 아흔살인 버핏 회장은 CNBC 방송에 출연해 "오늘밤 내게 무슨 일이 일어난다면 내일 아침 경영권을 인수할 사람은 그레그가 될 것이라고 이사들이 동의한 상태"라고 말했습니다.

버핏 회장은 지난 2018년 캐나다 출신 아벨을 비보험 부문 부회장에, 인도 출신 아지트 자인을 보험 부문 부회장에 각각 발탁해 두 사람을 차기 CEO 후보로 공식화했습니다.

그중에서도 자인보다 11살 어린, 좀 더 유력한 후보로 여겨져 온 아벨 부회장은 그룹의 철도, 수도와 전기 가스, 제조업, 소매업, 자동차판매업 등을 이끌고 있습니다.
[World Now] 워런 버핏, 후계자 정했다…캐나다 회계사 출신 아벨 부회장

[사진 제공: 연합뉴스]

<후계자 아벨 부회장, 58세 캐나다 평범한 가정 출신 거래 전문가> 후계자>

워렌 버핏읜 후계자로 낙점된 그레그 아벨 부회장은 58세의 캐나다 출신의 에너지 전문 경영인 입니다.

CNBC 방송 등에 따르면 캐나다 에드먼턴에서 태어난 아벨은 노동자 계층 주거지역에서 하키를 즐기며 평범한 청소년기를 보냈습니다.

캐나다 앨버타대에서 무역을 전공했으며 졸업 후 프라이스워터하우스쿠퍼스에서 회계사로 일하다 지열 전력회사 칼에너지로 직장을 옮겼습니다.

나중에 미드아메리칸으로 이름을 바꾼 이 회사가 1999년 버크셔해서웨이에 인수되면서 버핏과 처음으로 인연을 맺었습니다.

아벨이 버핏의 눈에 띈 것은 이보다 앞선 1990년대 중반이었습니다.

당시 영국의 한 수도·가스·전기 회사 인수를 처리하던 그의 일솜씨에 감탄한 칼에너지의 주주 월터 스콧 주니어가 마침 버핏의 유년 시절 친구이자 버크셔해서웨이 이사였던 덕분입니다.

아벨은 2008년 미드아메리칸의 CEO가 됐고, 이후 회사는 이름을 '버크셔해서웨이 에너지'로 변경했습니다.

지금도 그는 BHE의 CEO 겸 회장으로서 버크셔해서웨이 그룹의 다양한 에너지 사업을 총괄하고 있습니다.

그 밖에 버크셔해서웨이가 소수 지분을 보유한 크래프트하인즈, 이지스 보험서비스, 캐나다하키재단의 이사직도 맡고 있습니다.

그를 가리켜 월스트리트저널(WSJ)은 "빈틈없는 거래 해결사"라고 평가했습니다.

버핏 회장도 지난 2013년 "그레그가 전화할 때마다 항상 시간을 낸다.

왜냐면 그는 내게 대단한 아이디어를 가져다주고 정말로 혁신적인 사람이기 때문"이라고 평가한 바 있습니다.

버크셔해서웨이가 미국 증권거래위원회(SEC)에 제출한 자료에 따르면 아벨은 지난 2019년과 2020년 각각 1천600만달러, 우리돈 약 179억3천만원의 기본급을 연봉으로 수령했고, 보너스는 연 300만달러, 약 33억6천만원에 이르렀습니다.

<"버크셔해서웨이 회장직은 아들이 이어받을 듯">

만약 아벨 부회장이 CEO직을 이어받을 경우 경쟁자였던 자인 부회장과의 관계가 어떻게 될지도 관심을 끄는데, 이들은 1일 주총에서 서로를 존경하고, 의사소통을 잘하는 사업적 관계라고 설명했습니다.

경쟁자였던 자인은 1972년 인도공과대학에서(IIT)에서 공학학위를 받고 IBM과 맥킨지에서 일하다 85년부터 버크셔헤서웨이에서 일하고 있습니다.

아지트 자인은 사석에서 워렌 버핏이 "나보다 더 똑똑한 사람"이라고 말할 만큼 두터운 신임을 얻어왔습니다.

버크셔해서웨이 회장직은 버핏의 아들인 하워드 버핏이 이어받을 것으로 전망된다고 월스트리트 저널이 전했습니다.